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O futuro da acessibilidade de jogos no Xbox

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A paixão pela acessibilidade de jogos cresceu exponencialmente entre desenvolvedores e jogadores na última década. De acordo com a ESA Foundation, existem quase 46 milhões de jogadores com deficiências apenas nos EUA, por isso estamos animados ao ver que os desenvolvedores de jogos estão buscando ativamente recursos que orientam o design de jogos inclusivos para garantir que seus jogos sejam divertidos para todos que desejam jogar.

Na Microsoft, a acessibilidade é um aspecto central de como os produtos são criados. A implementação de princípios de design inclusivos é uma parte fundamental do processo geral de desenvolvimento no Team Xbox.

No início de 2019, membros da equipe de Acessibilidade para Jogos da Microsoft partiram em uma missão para criar as Diretrizes de Acessibilidade do Xbox (XAGs); um conjunto abrangente de práticas recomendadas para apoiar a indústria de jogos na condução dos esforços de acessibilidade. Os XAGs devem ser usados ​​por designers para gerar ideias e como uma lista de verificação orientadora para validar a acessibilidade de um jogo. Aproveitando anos de pesquisa de acessibilidade no setor de jogos, bem como parcerias estreitas com especialistas do setor e membros da comunidade de jogos e deficiências, os XAGs originais foram lançados em janeiro de 2020.

Feedback recebido!

Após o lançamento, a equipe se comprometeu a garantir que o feedback de nossa comunidade de jogos e deficiências seja incentivado e ouvido em alto e bom som. Houve um entendimento desde o início deste processo que a única maneira de realmente garantir que as necessidades dos desenvolvedores e membros da Comunidade de Jogos e Deficiências fossem atendidas era fazer parceria com esses grupos durante a criação dos XAGs, bem como após eles lançado.

No ano passado, os desenvolvedores expressaram entusiasmo pelos XAGs, mas também pediram contexto e esclarecimentos adicionais sobre como garantir que essas diretrizes sejam implementadas adequadamente em seus jogos. Além disso, há um desejo claro de mais conteúdo que ajude o desenvolvedor a entender “por onde começar" ou “como concentrar os esforços”. Por fim, houve pedidos de ajuda para entender o impacto que os XAGs terão na experiência de jogo de jogadores com deficiências.

As melhorias

Dado todo esse feedback empolgante, a equipe desenvolveu uma visão de como os XAGs poderiam ser aprimorados para serem ainda mais úteis. Kaitlyn Jones, da Equipe de Acessibilidade de Jogos da Microsoft, liderou o projeto. Como especialista em acessibilidade de jogos com experiência como terapeuta ocupacional, Kaitlyn se concentrou nas seguintes melhorias:

Linguagem Aprimorada: A linguagem usada nos XAGs foi aprimorada para garantir que as diretrizes sejam claras e de fácil compreensão. O foco na remoção de termos excessivamente técnicos ou na adição de contexto adicional para ajudar os leitores a entender os termos era uma das principais prioridades.

Limpar “Meta”: Cada XAG agora tem uma declaração de “meta” sucinta. Os leitores podem encontrar XAGs relevantes para seu trabalho atual com mais facilidade lendo rapidamente as declarações de metas.

Visão geral aprimorada: para garantir que os desenvolvedores entendam a importância de cada diretriz do XAG, as seções de visão geral aprimoradas agora fornecem informações contextuais importantes, incluindo um resumo do impacto que um XAG pode ter em jogadores com deficiências, bem como naqueles que enfrentam deficiências situacionais.

Perguntas de escopo: perguntas de alto nível pedem aos desenvolvedores que identifiquem se certos elementos estão presentes em seu jogo. Essa determinação de sim/não pode ajudar os desenvolvedores a identificar mais facilmente quais XAGs são as principais prioridades a serem focadas primeiro.

Áreas-chave a serem direcionadas: ajuda os desenvolvedores a identificar áreas em sua experiência de jogo que devem ser abordadas ao implementar as diretrizes do XAG.

Informações básicas e básicas: como alguns XAGs são mais complexos do que outros, informações básicas e básicas adicionais foram fornecidas para ajudar a tornar certos XAGs mais fáceis de compreender.

Exemplos de diretrizes de implementação: Para ajudar a esclarecer diretrizes que eram difíceis de entender, vários exemplos (na forma de imagens e vídeos) foram criados e alinhados com várias diretrizes para demonstrar exemplos reais de diretrizes específicas em ação.

Usando nossas diretrizes para melhorar os jogos

Uma vez que todas as Diretrizes de Acessibilidade do Xbox atualizadas estivessem prontas, a equipe percebeu que poderia tomar outras medidas para garantir que os desenvolvedores tivessem uma maneira de descobrir se seus jogos estavam realmente atingindo o nível de acessibilidade desejado. Com isso em mente, a equipe de Engenharia de Confiabilidade de Jogos e a Equipe de Acessibilidade de Jogos colaboraram para montar um programa de teste de acessibilidade de jogos fornecido pela plataforma que pode validar jogos usando as Diretrizes de Acessibilidade do Xbox. Mike Gamble, principal líder de engenharia de software em Engenharia de Confiabilidade de Jogos e veterano de 25 anos na indústria de jogos, liderou o projeto.

Os desenvolvedores agora têm a opção de enviar à Microsoft seu título para Xbox ou PC e analisá-lo e validá-lo de acordo com as recomendações fornecidas nos XAGs. Onde problemas são encontrados, eles são observados com etapas de reprodução, capturas de tela e outras informações para ajudar o desenvolvedor a entender qual aspecto de uma determinada experiência pode ser desafiador para determinados jogadores com deficiências.

Eles também queriam garantir que os desenvolvedores entendessem o impacto potencial de um determinado problema em nossos jogadores. Para esse fim, os relatórios incluem informações adicionais, como links para acessibilidade de jogos e documentação de design inclusiva, organizações sem fins lucrativos e especialistas no assunto reconhecidos pelo setor, documentação técnica específica da plataforma e muito mais.

Talvez o aspecto mais importante do programa, no entanto, seja a inclusão de jogadores com deficiência como parte do projeto de teste. Cada passagem de teste inclui membros da Comunidade de Jogos e Deficiências não apenas para executar casos de teste em jogos, mas também para fornecer seus comentários e insights.

Ficamos impressionados com o feedback positivo que recebemos dos desenvolvedores que fizeram parceria conosco nos testes do programa de testes – o feedback deles o moldou. É por isso que estamos confiantes de que, se um desenvolvedor está apenas começando a mergulhar na acessibilidade do jogo ou se já está adiantado em sua jornada de design inclusivo, este programa tem algo a oferecer a eles e, em última análise, a seus clientes.

A Jornada Continua

A Equipe de Acessibilidade do Xbox Gaming é incrivelmente grata a todos os desenvolvedores de jogos e membros, defensores e especialistas da Comunidade de Jogos e Deficiências que nos deram feedback no ano passado. Mas nosso trabalho ainda não acabou. Continuamos recebendo feedback dos desenvolvedores, bem como da comunidade de jogos e deficiência. É importante para nós garantir que estamos constantemente melhorando e elevando o padrão para jogos inclusivos. Este é apenas um ponto único nessa jornada.

Fonte de gravação: news.xbox.com

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